Poids par rapport à l’indice de masse corporelle : Ce que vous devez savoir

Vous ne savez pas si vous devez vous fier à votre poids ou à votre IMC ? Cela peut être déroutant. Nous connaissons les avantages et les inconvénients des deux.

Les faits sur l’utilisation du poids par rapport à l’IMC pour mesurer votre santé

Poids par rapport à l'indice de masse corporelle IMC

Pendant des décennies, on nous a dit qu’en regardant notre poids total en kilogrammes, même sur la meilleure balance, on ne peut pas savoir avec précision si notre poids est sain pour nous. Au contraire, on nous dit que l’indice de masse corporelle peut nous donner, ainsi qu’à nos professionnels de la santé, une meilleure idée de notre état de santé général par rapport à notre taille. Cependant, il existe au moins une faille majeure dans le calcul de l’indice de masse corporelle qui a laissé beaucoup d’entre nous se gratter la tête.

Qu’est-ce que l’IMC et comment est-il calculé ?

Selon le Centre de contrôle des maladies, l’indice de masse corporelle (IMC) est le poids d’une personne divisé par le carré de sa taille. Vous pouvez calculer l’IMC en divisant le poids en kilogrammes par la taille en pouces et en le multipliant par un facteur de conversion de 703.

Les professionnels de la santé nous disent que l’IMC est une bonne estimation de la masse graisseuse et une mesure juste du risque d’une personne pour les maladies et les conditions associées à l’obésité. Avoir un poids corporel approprié, déterminé sur les meilleures échelles de poids, par rapport à la taille est considéré comme sain. Les personnes qui ont un poids élevé par rapport à leur taille sont considérées comme en surpoids.

Pour les enfants et les adolescents, l’IMC est calculé en comparant le poids et la taille ainsi que les courbes de croissance, ce qui donne un percentile. Un enfant est considéré en surpoids s’il se situe entre le 85e et le 89e percentile. L’obésité est déterminée lorsqu’un enfant se situe au 95e percentile et au-delà.

Problèmes liés à la mesure de l’IMC

Bien que l’IMC puisse être un outil utile, il présente certaines limites et certains inconvénients. De nombreuses personnes ont posé la question suivante : « Comment le calcul de l’IMC prend-il en compte la masse musculaire ? La réponse courte est que ce n’est pas le cas. La méthode de l’IMC peut facilement surestimer la masse grasse chez les personnes en très bonne forme physique, comme les athlètes et les culturistes qui peuvent avoir un poids de masse musculaire plus élevé, alors qu’elle peut sous-estimer les niveaux de graisse chez des personnes comme les personnes âgées ou les personnes très sédentaires qui manquent de poids musculaire. L’IMC ne prend pas en considération le rapport réel entre la masse grasse et la masse musculaire maigre d’un individu.

La meilleure échelle de poids fonctionne par la seule gravité. Le poids corporel est le résultat mesurable de la force due à la traction gravitationnelle. Cela signifie qu’un des principaux défauts de l’IMC est que le poids d’une personne, qui est simplement la quantité de force gravitationnelle nécessaire pour l’ancrer à la terre, peut en fait rester le même, voire augmenter, à mesure qu’elle se porte mieux en perdant de la graisse corporelle mais en gagnant de la masse musculaire maigre. Un kilo de graisse prend plus de place dans le corps qu’un kilo de muscle car le muscle est une substance plus dense que la graisse.

Pourquoi mesure-t-on l’IMC ?

La raison pour laquelle la mesure de l’IMC est utilisée depuis des décennies comme mesure de base de la santé en ce qui concerne le poids est qu’il s’agit d’une bonne mesure de base permettant de savoir si vous avez un poids égal, inférieur ou supérieur au poids moyen d’une personne de votre taille. L’IMC est également facile à acquérir. Vous n’avez pas besoin de tests de laboratoire ou d’équipement médical spécialisé. Tout ce dont vous avez besoin pour trouver l’IMC, c’est d’une des meilleures balances de poids pour sa fiabilité et d’un mètre ruban. Cependant, aujourd’hui, de nombreux professionnels de la santé dénoncent le manque de fiabilité des mesures de l’IMC.

Les mesures de l’IMC ne représentent pas toujours avec précision l’état de santé général

Une étude menée par l’université de Californie à Los Angeles (UCLA) a conclu que des millions de personnes dont l’IMC indiquait qu’elles étaient en surpoids ou obèses étaient en fait en bonne santé. En outre, 30 % des personnes dont l’IMC indiquait un poids sain avaient en fait un pourcentage de graisse corporelle malsain. Certains entraîneurs personnels très en forme se sont plaints que leur mesure de l’IMC les qualifie d’obèses.

L’étude de l’UCLA suggère que le fait de regarder où le poids est placé sur le corps d’une personne est un meilleur indicateur de santé que la mesure de l’IMC. Deux personnes peuvent avoir une taille et un poids identiques mais l’une peut avoir de la graisse visible autour de la taille et l’autre pas. Cela indique que l’une peut avoir une masse graisseuse plus importante et l’autre une masse musculaire plus maigre, même si son IMC est identique.

Cette étude donne un aperçu de l’importance de prendre en compte la composition corporelle plutôt que de se baser sur un simple calcul du rapport taille/poids lorsqu’on considère l’état de santé général de chaque individu.

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